Жан де Лафонтен  

Дань Зверей Александру (Tribut envoye par Animaux a Alexandre). Страница 2

1-2

Осел и Мул взялись везти мешки,
Верблюд и Конь даны им для охраны;
Итак, пустились вчетвером
С Мартышкою, вновь избранным послом,
В чужие страны.
Вдруг Лев послов встречает на пути
(Послы не ждали этой встречи).
«Вот кстати! — Лев кричит. — Так веселей идти!
Я дар царю хотел отдельно поднести,
Да груз мне оттянул все плечи.
Не будете ль добры вы взять его с собой, —
Труд небольшой!
Придется каждому лишь по четвертой части,
А мне удобней будет без мешков
Вас охранять от злой напасти
И от воров».
Льву отказать, конечно, невозможно.
Лев принят ласково, от ноши облегчен,
Хотя послам едва ль приятен он:
Сообщество его куда как ненадежно!
Но делать нечего. Все движутся вперед,
Питаясь на казенный счет.
Идут. Пришли на луг. Лаская нежно взгляды,
Ковер пестреет из цветов,
Лежат стада овец, ища в тени прохлады;
Журчит ручей средь низких берегов.
Тут Лев стал сам не свой от жалоб:
«Я нездоров; в огне горю я весь,
Целебную траву найти мне не мешало б
Да полечиться здесь!
Не тратьте времени, ступайте,
Своей дорогою одни,
Лишь деньги мне мои отдайте,
Понадобиться могут мне они».
Все разгрузились. Лев кричит, ликуя:
«Смотрите-ка, как много дочерей
Мне родили монеты! Ей же ей,
Иные доросли уже до матерей!
Приплод, конечно, мой! Себе его беру я!»
Послы поражены... Передает молва,
Что к Александру появились
Они с горячей жалобой на Льва;
Но толку никакого не добились.

Недаром же слова пословицы гласят:
«Свой своему невольно брат»...

Перевод  В. Мазуркевича.


Лафонтен ссылается как на источник своей басни на какую-то басню, распространённую в древности; но ни в одном из древних авторов ее не находят. Комментаторы полагают, что он встретил ее в каком-нибудь утраченном сборнике.


Хрестоматийная история взаимоотношений завоевателей и порабощенных изложена в этой басне. В ней повествуется о притязаниях сильного на все богатства покоренных народов и животного мира. Идущий в попутчиках лев, увидев лучшие условия, отказывается продолжить путь и требует возврата своих денег. Пользуясь своей силой, он объявляет и другие деньги своими, якобы рожденными от его золотых монет. Делегация мирных животных вынуждена молча согласиться, опасаясь хищника. Но и придя к Александру Великому, они обратились с жалобой на льва, но не смогли ничего добиться. Мораль в том, что у сильных одни и те же принципы – отбирать, ничего не давая взамен.

Дань Зверей Александру (Г. Доре)
«Дань Зверей Александру».
Художник Гюстав Доре.
XIX в.

Дань Зверей Александру (Вимар)
«Дань Зверей Александру».
Художник де Вимар.
Тур. 1897 г.

1-2



Крыса и Слон. Индийская миниатюра

Крыса и Слон (Ж. Давид)

Коршун и Соловей (Гранвиль)