Жан де Лафонтен  
Главная > Произведения > Басни > Волк и Пастухи

Волк и Пастухи (Le Loup et les Bergers)

Волк и Пастухи (Гранвиль)
"Волк и Пастухи".
Художник Гранвиль.
Тур. 1897 г.

Волк и Пастухи (Ж. Давид)
"Волк и Пастухи".
Художник Ж. Давид.
Париж. XIX в.

Волк (Рисунок XIX в.)
Волк.
Рисунок XIX в.

Однажды некий Волк, настроен человечно
(Найдутся ль где-нибудь подобные ему?),
Решил, что поступал доселе бессердечно,
Хотя и был, конечно,
Необходимостью лишь вынужден к тому.
Он молвил так: «Полны ко мне враждою,
И кто же? Все! Волк — это общий враг!
Все, от крестьян до ловчих и собак,
Травить его сбираются ордою.
Их воплями Юпитер оглушен
Среди высот небесных.
И смертный приговор волкам произнесен
Во всей Британии; среди мелкопоместных
Дворянчиков ее нет никого,
Кто б наши головы не оценил публично;
Ребенка нет ни одного,
Которому бы пугалом обычно
Волк не служил. И все из-за чего?
Какой-нибудь осел паршивый,
Барана труп иль пес сварливый
Мне попадались. Если так,
Готов я пренебречь добычею живою,
Питаться лишь одной травою,
Жить впроголодь и натощак,
Подохнуть с голоду. Не столь судьба такая
Ужасна мне, как ненависть людская».

Тут за трапезой их он видит Пастухов,
Себе на вертеле поджаривших барашка.
«Как? — молвил он. — Себя винил я тяжко;
Отречься я хотел от всех былых грехов!
Но, если так хозяйничают в стаде
Те пастухи, кому поручено оно,
Я, волком будучи, чего же стал бы ради
Стеснять себя? Поистине смешно!
Без вертела управлюсь превосходно
Не только я с ягненком-сосунком,
Но вслед за ним поочередно
И с маткою, его питавшей молоком,
И с тем, кто был виновником зачатья!»

И Волк был прав. Меж тем как без изъятья
Мы обрекаем всех животных на убой,
Добычей лакомясь любой, —
На пищу золотого века
Волк обречен по воле человека.
Пусть не даны ему ни вертел, ни плита,
За что же от него мы требуем поста?
О, Пастухи, я с вами не лукавлю,
Одно в вину я Волку ставлю:
То, что бывает он подчас
Слабее нас.

Перевод О.М. Чуминой.


Сюжет басни заимствован из басен Филибера Эжмона. В середине X века английский король Эдуард ежегодно устраивал большие охоты на волков и установил ежегодный налог на владельцев земель в триста голов волков; этими мерами волки были окончательно истреблены в Англии.

Одна из редких басен Лафонтена, затрагивающих проблему гуманного отношения людей к животным:

Меж тем как без изъятья
Мы обрекаем всех животных на убой,
Добычей лакомясь любой, —
На пищу золотого века
Волк обречен по воле человека.
Пусть не даны ему ни вертел, ни плита,
За что же от него мы требуем поста?
О, Пастухи, я с вами не лукавлю,
Одно в вину я Волку ставлю:
То, что бывает он подчас
Слабее нас.

Сейчас всем нам понятно, что любое животное играет свою роль в экосистеме нашей планеты, и всё они одинаково важны и требуют охраны, а не истребления. Но человечество осознавало это далеко не всегда, и бывали периоды, когда полностью истреблялись целые виды животных, якобы за «наносимый ими вред». Так в десятом веке стараниями охотников волки были полностью истреблены в Англии. Об этой незаслуженной ненависти к волкам, которые виновны были лишь тем, что делали то, что в них заложено природой, – охотились за пропитанием.

Лафонтен рассказывает о том, как Волк, расстроенный всеобщей к нему ненавистью, решил изменить своей природе и больше не есть мяса, даже если это будет грозить ему гибелью. Но тут он увидел Пастухов, которые поджаривали себе на обед барашка. И поражённый Волк делает вывод: почему же волкам запрещено делать то, что делают сами люди? Ведь они-то едят мясо, так почему же этого нельзя делать волкам?

Басня заставляет задуматься над проблемой гуманного отношения к животным и вспомнить другие произведения на эту тему. К примеру, пронзительное стихотворение Высоцкого «Охота на волков»:

Идет охота на волков, идет охота!
На серых хищников - матерых и щенков.
Кричат загонщики, и лают псы до рвоты.
Кровь на снегу и пятна красные флажков.

И в том, и в другом произведении выражено неподдельное сочувствие животным, которые гибнут из-за человеческой жестокости.


Верблюд и плывущие Поленья (Удри)

Иллюстрация к басне Ласточка и Птички

Осел и Собака (А. Делире)